382天狼队史上最漫长赛季落幕距离历史性突破只差2场比赛

狼队长达382天的赛季,终于在杜伊斯堡划下了句号。在欧联杯1/4决赛中,他们0-1小负“欧联杯之王”塞维利亚,被淘汰出局,后者将想在半决赛中和曼联狭路相逢,可能会给索尔斯克亚的球队带去严峻的考验。2019年7月25日,距离现在已经超过一年——狼队是英超球队中第一个开始新赛季的球队,他们在欧联杯的资格赛中迎来北爱尔兰球队十字军的挑战。382天之后,从欧联杯开始的旅程,终于欧联。这已经是狼队自1972年以来,首次晋级欧洲赛场的1/4决赛。但遗憾的是,他们距离捧起历史上第一座欧战奖杯,只剩下2场比赛。止步于此,但未来依然值得期待。

1/8决赛和奥林匹亚科斯的次回合较量,狼队足足等了近5个月。首回合,两队正是在新冠疫情爆发前夕的黑暗中进行的。希腊球队在和狼队教授前先淘汰了英超豪门阿森纳,但那场和北伦敦球队的较量以另一种特殊的原因被记入了史册——在淘汰枪手后不久,奥林匹亚科斯主席自曝感染新冠肺炎,由于他在赛后进入过枪手的更衣室,一时之间北伦敦阵营人人自危。等到球队主教练阿尔特塔确诊感染新冠之后,英超停摆已经是不可避免的结果。

颇为异样的历史,在“生物性真空”的欧战赛场依然随处可见遗留痕迹。欧冠联赛的里斯本,以及欧联杯的杜伊斯堡,杜塞尔多夫、科隆等城市,都能感受到紧张的防疫气氛。上周日下午5点半,载有狼队的航班在经过一小时的飞行之后,于杜塞尔多夫落地。他们下榻的酒店位于市区,和杜伊斯堡所在赛区还有15英里的车程。俱乐部给23人阵容和教练、医疗团队包了酒店的几层,根据欧足联规定,所有球员在参赛期间是不能离开下榻酒店走动的,只能在球场和酒店两点一线。就在出征之前,主帅努诺·桑托发下宏愿,“我们是第一个开始赛季的球队,我们希望是最后一个结束的”。而俱乐部官推也发了一张球队登机的照片,并配文,“为重大的两周做好准备了!”

然而,事与愿违。卢卡斯·奥坎波斯在比赛进行到第88分钟时候的进球,压哨终结了狼队的欧战希望。狼队有过他们的制胜时刻——劳尔·杰梅内斯未罚中点球,让狼队在开场错失打开僵局的好机会。当然,裁判或VAR本该看到塞维利亚球员迭戈·卡洛斯在杰梅内斯主罚前先跑进了禁区内违例,应该重罚这粒点球。努诺回应,“我没看到当时的情况,如果的确如此,那VAR本该介入”。队长康纳·考迪拒绝拿点球说事,“我们不该指责劳尔,他这个赛季已经为球队足够尽力了。关键就是球队不该丢球,在第88分钟我们遭到了这个打击。我们很郁闷,因为下赛季不会再有欧洲比赛了,即使我们本赛季拿的分数比去年多,但这就是足球”。

上赛季狼队最终联赛拿到了57分,排名第七,晋级欧联杯第二轮资格赛;而本赛季虽然球队拿到了59分,依然排名第七,但由于排名在他们之后的阿森纳凭借足总杯冠军获得晋级欧联杯资格,尽管狼队无论在联赛进球、丢球还是积分,都比去年取得了进步,但欧战的舞台却向他们暂时关上了大门。距离拿到历史上首座欧战赛事奖杯,狼队就只差了2场比赛,功亏一篑。

“这就是足球”,努诺喟然长叹。但这场欧联杯的1/8比赛,从某种意义上并不仅仅来自382天的努力,而是一场酝酿了3年之久的比赛——2017年5月底,当努诺·桑托的名字和当时还在英冠中游球队的狼队挂钩时,历史在当时就已经埋下了伏笔。

努诺·桑托在俱乐部乃至这座城市的地位,可以从去年他拿到了沃尔夫汉普顿大学名誉博士窥见。执教狼队迄今为止三个赛季,他交出的成绩,是第一年的英冠联赛冠军头衔(自动升级英超),以及连续两年两个第七名的中上游位置。欧战赛场上,则是率队自1972年来首次晋级欧战1/8决赛。

超级经纪人门德斯给复星集团提供了最理想的教练人选,他的好友努诺·桑托。在前波尔图教练履新之前,狼队的混乱可以从一个赛季换了三个主教练(肯尼·杰克特、沃尔特·曾加和保罗·兰伯特)、并且一口气租借加引进了15名新球员看出来。但2017年5月底,他们在门德斯的推荐下,聘用一个叫努诺·桑托的主教练,这个一脸胡须的葡萄牙人彼时有着和外貌不太相符的年龄(43岁),履历上只有5年的执教经验,带过瓦伦西亚、波尔图这样的欧洲传统球队,但没想到这次换帅彻底改变了狼队的命运。

自冲超以来狼队一直是英超赛场上特立独行的存在,最大特点是敢于和豪门球队叫板。本赛季,狼队联赛双杀曼城,是瓜迪奥拉的一大苦主,也是瓜帅盘点赛季肯定绕不开的一块硬骨头。如果说这场在杜伊斯堡进行的欧联杯1/4决赛,象征着狼队过去三年所孕育的成就,那么最居功至伟的自然是以努诺·桑托为首的葡萄牙系纽带。

目前在英格兰中部的沃尔弗汉普顿,俨然形成了小小的葡萄牙“王国”。参与促成复星集团收购狼队的门德斯,通过自己的经纪公司源源不断为球队提供来自葡萄牙的球员,除了穆蒂尼奥这样的成名球星之外,更多是20岁出头、还有很大上升潜力的年轻球员。连狼队青训营目前也有为数不少的葡萄牙籍球员,本赛季,活跃在欧联杯赛场上的狼队一线的葡萄牙籍球员数量,甚至还超过波尔图和里斯本两个葡超豪门中能打上一线队的葡萄牙籍球员总和!

葡萄牙球员基本贯穿了狼队的主要中轴线。门将位置的鲁伊·帕特里西奥,后腰位置的鲁本·内维斯,组织中场的穆蒂尼奥,进攻线上的迪奥戈·若塔、配额德罗·内托,以及曾经在葡萄牙本菲卡踢球的俱乐部头号射手、来自墨西哥的劳尔·杰梅内斯。在狼队一线队众多葡萄牙球员中,除了成名的帕特里西奥、杰梅内斯和穆蒂尼奥之外,剩下的几乎都在20岁出头,23岁的内维斯、若塔和博滕斯,年龄更小的内托、维纳格里等。加盟狼队时还是潜力股,转会市场上足够便宜,但在门德斯好友桑托的指导下,逐渐展示价值。

据《运动家》揭秘,团结是这支狼队崛起的一大武器。所有的葡萄牙球员——并非俱乐部硬性规定——都没有选择居住距离沃尔弗汉普顿并不远但繁华得多的伯明翰,而是统一住在了俱乐部附近。自1997年以来就在沃尔弗汉普顿经营房地产的安德鲁·皮尔斯告诉记者,“他们都想要住在距离训练基地最近、最便捷的地方。最显著的是,他们是一个团体,所以这帮助新来的葡萄牙球员在搬到新国家时快速适应。我还记得西拉斯(葡萄牙中场)在2003年加盟狼队时,他连英文都不会说,自己一人很孤独,没法适应。但现在他们都能说很流利的英语,或至少彼此能说葡萄牙语。除了帕特里西奥和穆蒂尼奥,他们都是很年轻就来到这里,所以大家能在一起社交。据我了解,他们经常去彼此家里一起做饭用餐,或者是在这里的葡萄牙餐厅Fiume聚餐。”

据皮尔斯回忆,在90年代沃尔弗汉普顿还没有什么高档住宅,因此外籍球员加盟时通常选择住在周边更富裕的城镇。但现在城市的发展,也给球员提供更多选择。“现在在训练地所在的Compton和Tettenhall有了小型社区,很豪华的别墅,他们都乐意住在那里”。天时地利人和,狼队的成就,可能清晰诠释了这句话。而尽管本赛季止步欧洲赛场,桑托在赛后呼吁董事会能增加转会上的投入,对于新赛季,狼队球迷依然有无限期待。

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