NINE PERCENT《TO THE NINES》:一场“漫长”等待 是否收获了你对九子的期待?

从2018年上半年出道开始,类似这样的询问就开始不绝于耳,也是,在这个快消品时代,无论是团粉,还是路人,都难免会质疑这个万众瞩目下诞生的男团,居然久久没有音乐作品问世——特别是在九个成员,蔡徐坤、陈立农、范丞丞、Justin黄明昊、林彦俊、朱正廷、王子异、小鬼王琳凯、尤长靖,都忙着自己的事儿,陆续发布各自个人作品,甚至有人成为新的顶级流量代表情况下,让少年们真正迎来命运转折点的那个音乐梦想,如何继续?

从另一个角度思考:我们为何要如此急促?曾经,华语乐坛那些天王天后天团,不都是经历动辄一年起步,乃至多年打磨的训练后,才迎来真正厚积薄发?如果本来就是个人与团体同步发展的NINE PERCENT,愿意不以“抢钱”心态炮制作品,那么7个月的等待,是否会更加值得?

这张专辑是“当下”的,以POP、EDM及HIP-HOP为底色,从头到尾中快板节奏,搭配少年们喷发着年轻荷尔蒙的声音,制作阵容上有代表先进技术的国外音乐人主力负责,有小寒、韦礼安、葛大为、Tank等颇具才情的华语音乐人加盟,更有成员们自己包揽大量中文说唱歌词创作。

这种混搭模式,不同于华语乐坛过往男团任何模板——是的,我们必须意识到,作为成功范本的小虎队、F4、飞轮海几座前辈大山,一度风靡的欧美、日韩男团若干代表人物,都已经是“前浪”,时代需要新的弄潮儿,而符合当下年轻人审美,顺利从练习生出道,从草根到爆红,多元化发展的唯一“独苗”男团,就是NINE PERCENT了。

那么,如何汲取前辈经验,塑造本身特质,努力打开一扇新世界大门,并在过程中,达到一种与时俱进,不陷入新的俗套的平衡?

首波主打《创新者》,是九子第一次有野心的登场:没有过分市场化,足够讲究音乐性——整首歌的风格以说唱融合EDM,热血混搭了神秘与高冷,旋律并不追求简单洗脑,只在密集的强烈律动中呐喊“没规则是我们独有规则,This is a new generation”,彰显不媚俗决心,成员之间个人、双人、三人、多人组合演唱形式,体现少年们保有各自声音特质基础上,积极探索着“组合”的意义。

《I Need A Doctor》在首波主打歌“独立宣言”后,走向少年们内心世界,“我怎么会在门外,穿的鞋一只黑一只白”,作词人小寒,制作之一的韦礼安在阵容上是个惊喜,歌曲以“需要治疗”的隐喻含义,突出一种情绪的巨大激荡,源头可以是爱情,可以是命运。开头蔡徐坤的人声立刻渲染出超现实感觉,尤长靖演绎的“我睡不着 心狂叫 每秒钟高空弹跳 太招摇”几句,假音搭配高音的发挥稳定而惊艳,副歌部分更具流行潜力,黄明昊、王子异、小鬼的组合说唱干脆利落有层次感,MV“盗梦空间”的演绎颇为用心。

《Good Things》是专辑我个人最喜欢一首,抒情R&B氛围下,成员们的音色得到进一步凸显,声音演绎最为纯熟,整首歌的演唱完全一气呵成,各段落之间有丰富的延展空间,纯人声吟唱和低语,主歌高低音起伏,副歌部分接力式交错,说唱时口吻狂野,Bridge部分“I want you really bad,I want you Iwant you”带有几分肃穆感集体大合唱,让这首歌的听感就像打开万花筒般吸引,也如在层层迷宫穿梭,沿途风景变幻莫测,终点是纯白没有任何杂质的爱。

《了不起的9%》在急促电音节拍中加入大量合成器音色和碎片鼓点,让整首歌的主歌走势宛如暴风骤雨,副歌部分则变成切割式断句吟唱,“只要你站在前后和左右 视线都对齐 就不怕阻挠 只要你想起你还有队友 一起拼命 就不敢胆小”直白地诠释出“团魂”所在;《Ei喔Ei喔》是青春气息表达,带来旅行度假般自由自在感觉,编曲有几分复古气息,成员之间演唱时的声音可塑性得到发挥,副歌部分跟着摇摆就好;《一起跳舞吧》进一步放大复古disco节奏感,成员们散发出的气息瞬间变得撩人起来,大量气声融入说唱,作为和声背景贯穿始终,让歌曲的神秘和性感气息无处不在,留下惊艳收尾。

以彩蛋曲目登场的最后一曲《离不开》,将专辑概念进行了一次升华。作曲Tank一度是华语乐坛唱作人里最具人气和实力新生力量代表之一,也是许多8090心中白月光,如今再度亮相为九子打造作品,有一种奇妙的世代延续感,作词人葛大为有许多细腻情歌代表作,《离不开》讲述的故事概念就十分完整,直白袒露少年们的纯真、柔软一面,讲述一种对爱人、对粉丝皆可代入的坚定无畏感情观,编曲没有之前作品的复杂,注重突出人声诠释心声的本质表达,“就让我们离不开,无论这里冷或暖,时间还早不到say goodbye,下段节目我来安排”,是荡气回肠的结束,亦是意气风发的开始。

作为NINE PERCENT出道7个月后第一张音乐作品,《TO THE NINES》有整体质感,有细节野心,有声音特色,有合作默契,当然也难免一些青涩之处,比如歌词主题可以提供更多具备回味空间的表达,曲风制作在电音大方向下仍显得保守,但这张专辑,很好地说明了两件事:

第一,等待是值得的,NINE PERCENT的音乐表现证明了九子各自独立而统一的潜力,证明这个男团有“慢工出细活”耐心;

第二,一切只是开始,无论你从何种渠道知道他们,去除一切外在元素,基于歌曲本身,我相信认真聆听的人一定能发现,这就是现在“新时代最有代表性华语男团”,以“九子”姿态,向着百分百决心突破的道路上,大步前进,未来可期。

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